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19 juin, 2020

L’avenir alimentaire de l’Afrique repose-t-il vraiment sur les jeunes agriculteurs ?

Souce: Inter Press News

IBADAN, Nigeria,  L’Afrique va mourir de faim ou survivre grâce à des importations alimentaires coûteuses parce qu’elle ne produit pas de nouveaux agriculteurs, comme le montre la recherche. Et le défi reste entier pour les chercheurs, les décideurs politiques et les acteurs des secteurs public et privé, qui doivent amener la jeunesse africaine à s’intéresser à l’agriculture sur un continent où un nombre croissant de personnes se couchent chaque soir le ventre vide.

L’Institut international d’agriculture tropicale (IITA), un institut de recherche mondial qui génère des innovations agricoles pour répondre aux défis les plus pressants de l’Afrique en matière de faim, de malnutrition et de pauvreté, promeut depuis longtemps plusieurs programmes visant à attirer et à retenir les jeunes dans l’agriculture.

Mais il n’a pas été facile de convaincre les jeunes que l’agriculture est la clé de la création de nourriture et d’emplois en Afrique, a déclaré à l’IPS le directeur général de l’IITA, Nteranya Sanginga.

« J’ai voulu que les jeunes définissent ce qu’est l’agriculture, pour eux, l’agriculture est synonyme de douleur, de pénurie et de pauvreté », a déclaré M. Sanginga. « Nous devons transformer cet état d’esprit et leur faire comprendre que l’agriculture peut être une source de richesse, d’affaires et de plaisir ».

En 2012, l’institution a lancé l’IITA Youth Agripreneur, un programme qui inscrit 60 jeunes pour une formation pratique en agriculture et en entreprenariat dans 24 centres à travers l’Afrique chaque année.

M. Sanginga a déclaré que si l’Afrique ne promeut pas de nouveaux agriculteurs innovants, le continent sera à la merci des autres régions pour sa sécurité alimentaire.

L’Afrique compte 257 millions de personnes souffrant de la faim, selon l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO).
Alors que l’Afrique détient 65 % des terres arables non cultivées et des ressources en eau adéquates du monde, le continent dépense plus de 35 milliards de dollars par an pour importer de la nourriture – une facture qui, selon les projections de la Banque africaine de développement (BAD), devrait atteindre 110 milliards de dollars d’ici 2025.
Environ 237 millions de personnes en Afrique subsaharienne souffrent de sous-alimentation chronique, ce qui fait dérailler les progrès réalisés dans l’éradication de la faim et de la pauvreté, selon un rapport conjoint de la FAO pour 2019, intitulé Africa Regional Overview of Food Security and Nutrition.
Le rapport souligne la nécessité d’accélérer l’action pour atteindre l’objectif de développement durable des Nations Unies de parvenir à une faim zéro ainsi que les objectifs mondiaux en matière de nutrition, dans un contexte de chômage des jeunes et de changement climatique.
« L’agriculture et le secteur rural doivent jouer un rôle clé dans la création d’emplois décents pour les 10 à 12 millions de jeunes qui rejoignent le marché du travail chaque année », selon la FAO.

Au cœur du défi alimentaire se trouve la diminution de la réserve de main-d’œuvre. Les petits exploitants agricoles nourrissent l’Afrique.  L’agriculture contribue à environ 30 % du PIB du continent, mais le secteur est entravé par une faible productivité et un faible investissement. L’âge moyen des petits exploitants agricoles en Afrique est de 60 ans. Pourtant, la production des jeunes agriculteurs n’est pas assez rapide pour combler le manque de main-d’œuvre dans la production agricole.

L’agriculture a l’image négative de ne pas être assez attrayante pour les jeunes plus ambitieux et doués pour la technologie, qui préfèrent s’installer dans les zones urbaines plutôt que de devenir agriculteurs.

« Lorsque nous projetons l’agriculture comme une opportunité économique viable pour les jeunes, nous devrions leur dire que c’est un processus et qu’il faut se salir les mains », déclare Lawrence Afere (35 ans), fondateur de Springboard, un réseau en ligne de producteurs et d’entrepreneurs ruraux dans l’État d’Ondo au Nigeria.

Springboard travaille avec plus de 3 000 membres dans six États du Nigeria qui cultivent des bananes plantain, des haricots et du riz. Le réseau fournit aux agriculteurs des intrants et une formation et rachète les produits pour les transformer et leur donner une valeur ajoutée.

Les solutions pour lutter contre le chômage des jeunes en Afrique sont variées, mais une solution clé est de vendre l’agriculture comme une entreprise, explique Sanginga, qui a lancé le « Start Them Early Programme (STEP) », qui promeut les études en agroalimentaire auprès des élèves du primaire et du secondaire par la participation à des clubs, des cours et des apprentissages expérimentaux.

En outre, l’IITA a adopté une approche de recherche pour attirer davantage de jeunes dans l’agriculture.

L’institut a lancé un programme de bourses dans le cadre d’une subvention de recherche de trois ans appelée « Enhancing Capacity to Apply Research Evidence (CARE) », une politique pour l’engagement des jeunes dans l’agribusiness et les activités économiques rurales en Afrique.
Cette bourse orientée vers l’action vise les jeunes universitaires et professionnels ainsi que les étudiants de troisième cycle au stade du travail/des recherches post-universitaires de leurs programmes. Elle est financée par le Fonds international de développement agricole (FIDA) et a permis d’attribuer 30 bourses de recherche en 2019.
La bourse offre des opportunités aux jeunes en améliorant la disponibilité et l’utilisation de données probantes pour des politiques inclusives et « adaptées aux jeunes » sur l’engagement des jeunes dans l’agrobusiness et les activités économiques rurales. La durée de la recherche est de six mois et les jeunes sont formés à la production de preuves de recherche pour l’élaboration de politiques.

Akilimali Ephrem, chercheur universitaire, est boursier 2019 dans le cadre du programme CARE. Il étudie les caractéristiques des producteurs d’agroalimentaire qui réussissent en République démocratique du Congo.

« J’ai constaté que les jeunes n’étaient pas attirés par l’agriculture. Ils sous-estiment la valeur de l’agriculture et cela est lié à notre culture en RDC », a déclaré Akilimali à IPS lors d’une interview.

J’ai vu que ce projet CARE était une voie d’avenir parce qu’il examine la meilleure façon d’engager les jeunes dans l’agrobusiness comme une alternative à l’emploi », a déclaré Akilimali, dont le titre de recherche est « Perception des normes sociales, du capital psychologique et de l’intention agro-entrepreneuriale des jeunes en RDC ».

« Tout le monde dit que les jeunes devraient trouver une vie dans l’agriculture et l’agrobusiness, mais personne ne s’est jamais demandé si ces jeunes aimeraient le faire ou s’ils en ont le désir. Nous devrions probablement commencer par augmenter leur désir de se lancer dans l’agrobusiness, sinon nous ciblerons les mauvaises personnes », a déclaré M. Akilimali, qui a identifié le capital psychologique – un état d’esprit positif en matière de développement – comme un ingrédient clé pour tout entrepreneur agroalimentaire prospère.

Les jeunes en Afrique représenteront 42 % de la population jeune mondiale et 75 % des personnes de moins de 35 ans sur le continent, selon la fiche de données sur la population mondiale de 2019 publiée par le Population Reference Bureau, une organisation basée aux États-Unis qui informe sur la population, la santé et l’environnement.
Dans le langage des jeunes, l’agriculture n’est pas « cool » parce qu’elle est associée à de longues heures de travail dans les champs pour peu de profit.
L’accès limité au crédit, au financement, à la terre et à des technologies appropriées pour accroître la productivité s’est combiné pour exclure les jeunes de l’activité agricole.

D’après la BAD, les marchés africains de l’alimentation et des boissons devraient atteindre 1 000 milliards de dollars d’ici 2030.

Le président de la BAD, Akinumwi Adesina, a déclaré que rendre l’agriculture rentable et « cool » pour les jeunes grâce à l’investissement est la solution pour sortir des millions d’Africains de la pauvreté et un moyen d’endiguer la vague de migration des jeunes vers l’Europe en quête d’une vie meilleure.

Mais le chercheur en développement Jim Sumberg, de l’Institute of Development Studies au Royaume-Uni, n’est pas convaincu que l’agriculture soit la solution miracle.

Selon lui, l’idée de faire de l’agriculture un vaste domaine d’opportunités entrepreneuriales pour les jeunes est largement surévaluée, notant qu’il existe des opportunités pour certains et que pour d’autres, il s’agit de travailler dur pour une maigre récompense.

« Je crois que l’idée qu’une grande partie des jeunes quittent les zones rurales et/ou l’agriculture est exagérée », a déclaré M. Sumberg à IPS par e-mail.

« Il n’y a pas de preuve réelle. En outre, pourquoi voudrait-on « attirer » les jeunes vers des emplois fastidieux et mal payés ? Cela n’a aucun sens ! Il est vrai qu’une agriculture modernisée offrira quelques opportunités d’emploi (pour les jeunes et les autres), mais je doute que ce soit les millions et les millions d’emplois souvent promis ».

M. Sumberg a déclaré qu’il n’était pas très patient à l’idée de faire évoluer les mentalités pour que les gens voient « l’agriculture comme une entreprise ». Elle ne peut être une entreprise que s’il y a un potentiel de profit, et à l’heure actuelle, il existe de nombreuses situations où ce potentiel n’existe pas.

International Institute of Tropical Agriculture

Food and Agriculture Organisation of the United Nations

African Development Bank

Africa Regional Overview of Food Security and Nutrition

Photo : De jeunes agriculteurs et leurs frères Prosper et Prince Chikwara utilisent des techniques agricoles de précision dans leur ferme horticole, près de Bulawayo, au Zimbabwe. Les experts affirment que si l’Afrique ne promeut pas de nouveaux agriculteurs innovants, le continent sera à la merci des autres nations pour sa sécurité alimentaire. Crédit : Busani Bafana/ IPS

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