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6 novembre, 2020

Pourquoi la garantie des droits à la terre des jeunes est importante pour la croissance agricole en Afrique

Photo : Feed the Future Land Tenure Assistance Activity, USAID Tanzanie, avec l’aimable autorisation de Riaz Jahanpour pour USAID/Digital Development Communications.

Le « gonflement de la jeunesse » de l’Afrique représente à la fois un énorme défi et une opportunité alléchante pour le continent. Plus de 60 % des Africains ayant moins de 35 ans, les gouvernements sont de plus en plus pressés de saisir le « dividende démographique » que représente la jeunesse pour stimuler la productivité agricole, améliorer la sécurité alimentaire et élargir les perspectives économiques des jeunes hommes et femmes. Chaque année, environ 10 à 12 millions de jeunes Africains âgés de 15 à 24 ans entrent sur le marché du travail, mais seuls 3,1 millions d’emplois salariés formels sont créés, poussant des millions de jeunes dans des emplois informels peu rémunérés et précaires.

La crise COVID-19 ne fait qu’accentuer l’urgence. L’Organisation internationale du travail avertit que la pandémie pourrait entraîner une « génération de confinement » – des millions de jeunes qui subissent les conséquences sociales et économiques de la pandémie et qui ne travaillent pas, ne vont pas à l’école ou ne suivent pas de formation professionnelle.

Un élément fondamental de la transformation rurale et agricole de l’Afrique doit être de veiller à ce que les jeunes aient des droits fonciers sûrs sur lesquels ils puissent miser leur avenir et investir dans l’agriculture et les activités productives liées à l’agriculture. S’ils sont correctement exploités, les quelque 420 millions de jeunes Africains, dont plus de 200 millions vivent dans les zones rurales, constitueront le principal atout du continent et son moteur pour accroître la productivité agricole et la sécurité alimentaire tout en réduisant la pauvreté.

L’accès à la terre est à la fois une composante essentielle et un obstacle fondamental à l’engagement productif des jeunes dans l’agriculture. En fait, les recherches montrent que la privation de terres et le manque d’opportunités économiques sont des facteurs importants de la migration des jeunes et des décisions de carrière agricole dans les pays d’Afrique subsaharienne où les terres sont rares et abondantes.

Contrairement à la perception populaire selon laquelle les jeunes ne s’intéressent pas à l’agriculture, une enquête Rural21 réalisée en 2017 auprès de 10 000 jeunes Africains âgés de 18 à 35 ans vivant en milieu rural a révélé que près d’un quart d’entre eux sont enthousiastes à l’idée de travailler dans l’agriculture. Il est possible d’accroître l’intérêt des jeunes pour l’agriculture grâce à des incitations appropriées, et la garantie des droits fonciers des jeunes sera un élément nécessaire de toute stratégie de croissance durable.

 

Le défi des droits à la terre des jeunes

Seuls 10 % environ des terres de l’Afrique subsaharienne sont officiellement répertoriés. La plupart des 90 % restants sont détenus dans le cadre de régimes fonciers coutumiers, où les jeunes ruraux accèdent à la terre principalement par héritage et par l’attribution coutumière des terres.

Mais les systèmes fonciers coutumiers sont souvent dominés par des chefs traditionnels conservateurs qui favorisent les hommes adultes, ce qui rend difficile pour les jeunes hommes et presque impossible pour les jeunes femmes d’obtenir un accès, une utilisation et une propriété sécurisés de la terre. Pour les jeunes (surtout les jeunes hommes) qui peuvent hériter de la terre, l’amélioration de l’espérance de vie et l’absence de filets de sécurité sociale retardent les transferts de terres entre générations. En outre, les parcelles de terre héritées sont souvent de mauvaise qualité et trop fragmentées pour permettre un revenu durable.

Les jeunes femmes et hommes ruraux peuvent également accéder à la terre grâce aux programmes gouvernementaux de redistribution et de réhabilitation des terres, au crédit-bail, à l’achat, à la location, aux dons et au métayage. Cependant, de multiples contraintes entravent l’accès des jeunes à la terre par le biais du marché et des allocations gouvernementales : de nombreux jeunes manquent de ressources pour acheter ou louer des terres ; les marchés officiels de vente et de location de terres sont souvent sous-développés ; la sensibilisation aux droits fonciers des jeunes et les protections juridiques dont ils bénéficient sont inadéquates ; et les programmes de redistribution des terres parrainés par l’État ne tiennent souvent pas compte des besoins des jeunes.

La rareté des terres aggrave les difficultés des jeunes à faibles revenus, en particulier dans les régions densément peuplées. Selon une estimation, 91 % des terres arables non cultivées d’Afrique sont concentrées dans neuf pays seulement, la rareté des terres augmentant dans la plupart des pays africains.

L’augmentation du nombre de moyennes et grandes exploitations agricoles contrôlées par les élites et les investisseurs urbains, la hausse du prix des terres et les ravages du changement climatique vont encore aggraver les problèmes des jeunes.

 

Engager plusieurs niveaux de décision pour traiter des droits fonciers des jeunes

Bien que raides, les obstacles aux droits fonciers des jeunes ne sont pas insurmontables. Les organisations constatent des progrès prometteurs en matière de droits fonciers des jeunes. Landesa, par exemple, travaille avec diverses parties prenantes pour renforcer les droits fonciers des jeunes hommes et femmes en révisant les lois et politiques foncières du point de vue des jeunes, en s’engageant et en collaborant avec des groupes dirigés par des jeunes, et en faisant progresser l’engagement des jeunes dans les processus de gouvernance foncière et de résolution des conflits fonciers. Au Liberia, en République démocratique du Congo et en Tanzanie, nous avons procédé à des évaluations détaillées des régimes fonciers, formé diverses parties prenantes et des partenaires locaux aux lois foncières existantes, et engagé des champions locaux pour faire progresser la sensibilisation des jeunes aux droits fonciers et la collaboration intergénérationnelle sur les questions foncières.

Mais des efforts supplémentaires sont nécessaires au niveau local, national et régional. Bien que le statut, les besoins, les opportunités et les expériences des jeunes ruraux diffèrent d’un bout à l’autre du continent africain, des actions fondamentales sont nécessaires pour garantir les droits fonciers des jeunes :

 

  • Les chercheurs doivent recueillir des données plus nombreuses et de meilleure qualité, ventilées par sexe, âge, classe et statut, sur la manière dont les jeunes ruraux accèdent à la terre et l’utilisent. Une meilleure compréhension de la jeunesse et de la terre peut contribuer à l’élaboration de politiques foncières plus inclusives, à l’amélioration des marchés de location de terres et à l’engagement accru des jeunes dans l’agriculture.
  • Les gouvernements doivent réformer les lois coutumières discriminatoires et veiller à ce que les lois et politiques foncières reconnaissent la jeunesse et en tiennent compte. Les gouvernements doivent également concevoir et mettre en place une documentation foncière et des marchés fonciers inclusifs et prendre en compte l’allocation des terres aux jeunes femmes et hommes lors de la mise en œuvre des programmes de réforme et de redistribution des terres.
  • Les organisations de la société civile doivent mieux faire connaître et comprendre les droits fonciers des jeunes dans la loi et la pratique, promouvoir l’engagement des jeunes dans les processus de gouvernance foncière et expliquer comment la garantie des droits fonciers des jeunes ruraux profite aux jeunes, aux familles, aux communautés et aux nations.
  • Les agences de développement régionales et mondiales doivent mettre en œuvre des cadres tels que la déclaration de l’Union africaine sur les questions et les défis fonciers en Afrique, les directives volontaires des Nations unies sur la gouvernance responsable de la tenure, et les dispositions relatives aux terres dans les objectifs de développement durable.

 

Le renforcement des droits fonciers offre un potentiel alléchant pour stimuler la productivité agricole, générer une croissance économique inclusive et durable et créer des possibilités d’emploi intéressantes pour des millions de personnes. En améliorant l’accès et les droits des jeunes à la terre, les gouvernements peuvent tirer profit du « dividende démographique » de l’Afrique et aider une génération de jeunes Africains à réaliser la dignité et la sécurité que procure un travail utile et productif.

 

SOURCE: newsecuritybeat.org

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