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4 décembre, 2020

Les organisations dirigées par des jeunes jouent un rôle de premier plan dans la réponse à une pandémie

Le coronavirus a acquis une réputation bien méritée de maladie menaçant principalement les personnes âgées. Pourtant, ce sont les jeunes qui ont subi le plus gros des effets secondaires de la pandémie : 1,6 milliard d’enfants ont été touchés par les fermetures d’écoles, les jeunes sont les plus vulnérables aux perturbations des services de santé mentale et les jeunes travailleurs seront ceux qui perdront le plus d’opportunités en raison du ralentissement économique mondial. Mais les jeunes du monde entier jouent également un rôle clé dans la réponse à la pandémie par le biais d’organisations dirigées par des jeunes et travaillent à la construction d’un monde meilleur après le virus. Ce faisant, ils ont fait preuve d’une résilience qui est essentielle dans le climat mondial difficile d’aujourd’hui.

Construire la résilience à partir de la base

En étudiant l’état de préparation de leur pays au début de la pandémie, les organisations de jeunes ont constaté que les cadres économiques et sociaux étaient mal préparés à une crise. Le rapport « Global State of Youth Civil Society », une initiative de recherche menée par des jeunes pour découvrir comment les jeunes ont réagi à la pandémie, a souligné que les conditions de vie surpeuplées et les facteurs environnementaux tels que les sécheresses et les moussons constituaient des obstacles supplémentaires aux réactions au virus. Dans les pays en développement tels que le Brésil, le Bangladesh et le Zimbabwe, les gouvernements n’ont pas été en mesure de fournir une aide suffisante aux communautés vulnérables.

Heureusement, les initiatives de jeunes du monde entier se sont multipliées pour combler le vide. Par exemple, le réseau de volontaires Al-Hasan, une organisation malaisienne qui parraine des projets sociaux et éducatifs pour les réfugiés, a doublé ses efforts depuis le début de la pandémie en livrant des colis alimentaires et en finançant les frais d’hospitalisation.Le réseau a été fondé en 2016 par Hasan Al-Akraa, un réfugié syrien de 20 ans qui est arrivé en Malaisie à l’âge de 12 ans. Al-Akraa a déclaré à Amnesty International que la pandémie équivalait à un « double problème » pour ceux qui avaient déjà été en difficulté et qu’il ne pouvait pas ignorer la souffrance autour de lui.

Ailleurs en Asie, les médias sociaux ont catalysé la réaction des jeunes activistes. Après qu’une adolescente de la Chine rurale ait tenté de se suicider parce qu’elle n’avait pas accès à l’enseignement en ligne, la nouvelle de sa détresse s’est répandue sur Weibo, une plateforme de médias sociaux très populaire. Chen Kaijun, une jeune Chinoise, a vu les messages des médias sociaux et a décidé de fonder le Projet Guangyuan, ou « Light Aid ». Créé pour contribuer à réduire la fracture numérique qui empêche de nombreux écoliers chinois de réussir leur apprentissage à distance, le projet a recueilli plus de 1 000 dons d’appareils électroniques usagés au cours de son premier mois de fonctionnement. Kaijun et ses partenaires ont utilisé WeChat, une autre plateforme populaire de médias sociaux, pour recruter plus de 400 volontaires et développer des partenariats avec des organisations publiques et privées.

Kaijun et Al-Akraa, dont le travail bénévole a commencé dans les écoles de réfugiés, démontrent le pouvoir des jeunes qui aident les jeunes. En outre, le fait que leurs organisations soient localisées, les efforts de la base révèlent un autre avantage de la mobilisation des jeunes : Les jeunes peuvent adapter leur activisme aux besoins spécifiques de leur communauté et n’ont guère besoin d’aide extérieure. Comme l’a dit Chen à We Are Restless, un blog permettant aux jeunes de se faire entendre, l’organisation des jeunes « ne nécessite pas beaucoup de ressources… pour prendre de l’élan ». Actuellement, l’élan des jeunes laisse présager non seulement une meilleure réponse à la pandémie, mais aussi des sociétés plus inclusives dans un monde post-pandémique.

Garder l’inclusivité à l’esprit

Les groupes marginalisés ont également été pris pour boucs émissaires par les gouvernements qui appliquent des mesures de verrouillage, mais ces actions n’ont pas échappé à la colère des jeunes militants. Bien qu’elle abrite des centaines de milliers de réfugiés comme Hasan Al-Akraa, la Malaisie n’a pas ratifié la convention des Nations unies sur les réfugiés et il est illégal pour les réfugiés de travailler dans le pays. En mai, la police a mené une série de raids dans le domaine de l’immigration qui ont abouti à l’envoi de 2 200 migrants dans des centres de détention surpeuplés, dont certains sont devenus depuis des foyers de COVID-19. Heidy Quah, 26 ans, fondatrice d’une organisation d’aide aux réfugiés, a attiré l’attention des médias sociaux sur les conditions de vie déplorables dans les centres de détention. Quah a été confrontée à une vive réaction de la part d’autres citoyens et de la police malaisienne, mais elle a continué à dénoncer la dépravation qui l’entoure.

Organisations dirigées par des jeunes : Au-delà de leurs années

Avec des défenseurs infatigables tels que Hasan Al-Akraa, Chen Kaijun et Heidy Quah qui défient les barrières traditionnelles de l’âge et font une différence dans leurs communautés, il y a de l’espoir pour le monde en développement. Au cours des 30 prochaines années, la population jeune des 47 pays les moins avancés du monde devrait augmenter de 62 %, passant de 207 millions à 336 millions. L’âge médian en Afrique est de 20 ans. Les huit derniers mois ont donc permis de tirer une leçon qui devrait continuer à sonner juste dans les années à venir : avec une grande jeunesse viennent de grandes opportunités.

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