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30 décembre, 2020

Une étude montre que les femmes rurales se tournent vers la médecine moderne pour prévenir le VIH/sida et les grossesses

Une nouvelle découverte importante des chercheurs de l’université de Cincinnati pourrait contribuer à ralentir la transmission du VIH/sida et à réduire le nombre de grossesses chez les adolescentes des zones rurales d’Afrique du Sud.

« Utiliser un préservatif » est depuis longtemps accepté dans le monde entier comme le message principal pour prévenir les grossesses et la propagation du VIH/sida, mais lorsqu’il s’agit d’accepter l’ajout d’une méthode supplémentaire (c’est-à-dire pilules contraceptives, injectables et stérilets) pour prévenir les grossesses, les adolescentes des zones rurales d’Afrique du Sud ne connaissent pas ces méthodes et mettent plutôt l’accent sur des interventions non médicales, selon une recherche de l’université de Cincinnati.

standing photo of UC reseracher Jennifer Brown. Photo taken on the steps of the CARE/Crawley building at the UC College of Medicine

L’auteur principal, Jennifer Brown, est professeur agrégé de psychologie et de psychiatrie à l’université de Californie. Crédit photo/Colleen Kelley.

« Nous avons constaté que ces jeunes femmes accordaient moins d’importance à l’utilisation d’un préservatif qu’à celle de méthodes contraceptives modernes très efficaces », en tant que double moyen de protection contre la grossesse et le VIH/SIDA, et plus d’importance aux facteurs liés aux pairs, aux parents et à l’environnement, déclare l’auteur principal, Jennifer Brown, professeur agrégé de psychologie et de psychiatrie à l’université de Californie.

Actuellement, l’Afrique du Sud compte le plus grand nombre de personnes vivant avec le VIH au monde, avec de plus grandes disparités en matière de santé pour les Sud-Africains noirs. Les données nationales indiquent des taux élevés d’activité sexuelle chez les adolescents sud-africains, dont seulement un tiers environ utilise des méthodes contraceptives modernes, ce qui augmente le risque de grossesses non désirées chez les adolescentes.

L’étude, qui paraît actuellement dans le Journal of Adolescent Health, a été financée par une subvention de 100 000 dollars de Grand Challenges Explorations, une initiative de la Fondation Bill & Melinda Gates, en collaboration avec l’Université de Californie, l’Université Emory, l’Université de Houston et l’Université de l’État libre d’Afrique du Sud.

« Les jeunes d’ici sont plus avancés sur le plan éducatif et plus ouverts sur la santé sexuelle que ceux des pays occidentaux, mais le problème est que l’éducation a été singulièrement axée sur le VIH/sida et moins sur la grossesse ».

 Jennifer BrownProfesseur associé de psychologie et de psychiatrie.

Connaissance vs. influence

La recherche, qui a réuni 450 participants, a permis de dégager un thème dominant : Si les jeunes sont conscients de l’existence des préservatifs, ils ne connaissent pas bien toute la gamme des méthodes de double prévention et s’en remettent davantage à d’autres influences. Par exemple, les adolescents ont souligné l’importance de se concentrer sur son avenir, de s’affilier à un groupe de pairs positif et de suivre les conseils de ses parents ou de ses aînés, qui ont une influence sur la prise de décision en matière de sexualité.

S’il n’est pas surprenant qu’ajouter une autre mesure à l’utilisation du préservatif puisse être insaisissable pour les jeunes dans n’importe quel environnement rural, M. Brown affirme que ce devrait être l’inverse ici ; car l’Afrique du Sud a connu une prévalence disproportionnée du VIH/sida et a mis davantage l’accent sur l’éducation des adolescents en matière de prévention. « Les jeunes d’ici sont plus avancés sur le plan éducatif et plus ouverts sur la santé sexuelle que ceux des pays occidentaux, mais le problème est que l’éducation a été axée uniquement sur le VIH/SIDA et moins sur la grossesse ».

« À certains égards, ils sont plus avancés que nous en matière d’éducation à la santé publique », mais la plupart des recherches, dit-elle, ont eu lieu dans les grandes villes où l’on connaît peut-être mieux l’ensemble des méthodes de prévention, même si l’on peut dire qu’il y a des problèmes d’accès généralisé au niveau national.

D’autres recherches en cours

Les résultats de l’étude, selon M. Brown, mettent en évidence les facteurs qui pourraient être intégrés dans des interventions de double protection culturellement adaptées aux adolescentes sud-africaines des zones rurales.

Un autre avantage de l’étude, dit-elle, est qu’elle a été reconnue par la Fondation Anna & Harold W. Huffman, qui a accordé une subvention supplémentaire de 100 000 dollars pour poursuivre l’étude afin d’adapter les interventions existantes en matière de santé sexuelle en y intégrant des recherches supplémentaires auprès d’adolescents des deux sexes.

Les recherches de M. Brown se concentrent sur les domaines suivants : L’élaboration d’interventions visant à prévenir le VIH/sida et à améliorer les résultats en matière de santé reproductive parmi les populations vulnérables, l’élaboration d’interventions visant à traiter l’intersection entre la consommation de substances, l’hépatite C et le VIH et la mise en œuvre d’approches scientifiques pour améliorer les résultats en matière de consommation de substances, de santé reproductive et de VIH.

SOURCE: UCNEWS

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